Dolor en las articulaciones en ancianos

Dolor en las articulaciones en ancianos

Las enfermedades articulares afectan principalmente al sistema musculoesquelético. Patologías originadas, en la mayoría de los casos, a daños degenerativos causados por el desgaste de las articulaciones. El dolor en las articulaciones se hace presente, cuando a diario se enfrentan a distintas presiones, causando daños severos.

Las complicaciones reumáticas, como la artritis reumatoide o la espondilitis anquilosante son varias de las enfermedades que causan mayor dolor en las articulaciones.

Causas de las enfermedades articulares

Las enfermedades de las articulaciones son muy frecuentes en los ancianos, dado que las principales causas de los problemas se deben a procesos degenerativos (artrosis) e inflamatorios (artritis). Las lesiones se producen principalmente, por el desgaste que sufren las articulaciones durante el movimiento por cargar un peso excesivo o por la degeneración articular causada por la edad. Cuando estos factores superan los límites normales pueden producirse las enfermedades articulares. 

En la mayoría de los casos los problemas en las articulaciones suelen afectar a las extremidades inferiores, es decir, a las articulaciones de la cadera y las rodillas. Pero las enfermedades articulares también pueden producirse en otras zonas, como los hombros, los codos e incluso, los dedos.

Los ancianos, las personas con sobrepeso y aquellas que ya cuentan con una patología que afecta sus huesos y articulaciones tienen un riesgo mayor de sufrir enfermedades articulares. Siendo aconsejable que acuda a su médico, debido a que un tratamiento a tiempo de la enfermedad podría acelerar su curación y reducir el riesgo de sufrir otro tipo de complicaciones.

En el caso de las mujeres con menopausia tienen un riesgo mayor de sufrir una fractura ósea debido a la osteoporosis. Conocer las causas, los síntomas y el tratamiento de las enfermedades articulares ayuda a reducir el dolor y a prevenir el daño que puede derivarse de esta patología. 

Principales síntomas de las enfermedades de las articulaciones

Estas enfermedades se manifiestan inicialmente con el dolor en las articulaciones afectadas, fatiga y dificultad de movimiento. A medida que avanza la enfermedad el dolor se vuelve crónico y la molestia muscular se extiende, impidiendo hasta poder conciliar el sueño durante la noche.

En las enfermedades articulares avanzadas o crónicas, por lo general, se presentan dificultades en el movimiento de las articulaciones, crujidos (crepitaciones), problemas de equilibrio, inflamación, deformidades óseas, derrames articulares, pérdida de la masa muscular (atrofia muscular), enrojecimiento localizado e hipertermia. 

Principales enfermedades de las articulaciones

A continuación, detallamos los diferentes tipos de enfermedades de las articulaciones que existen, entre las que destacan las siguientes: 

  • Artritis: La artritis es una inflamación reumática que produce rigidez y dolor en las articulaciones. Una de sus principales causas es la denominada artritis reumatoide, inflamando varias articulaciones causando deformaciones.
  • Osteoartritis: La osteoartritis es el desgaste del cartílago articular. Este desgaste hace que los extremos del hueso choquen entre sí, causando dolor y afectando a los músculos y los ligamentos.
  • Artritis psoriásica:Afección patológica que causa dolor en las articulaciones en personas con casos de psoriasis. Pudiendo desarrollarse a través de manchas y descamación en la zona del cuero cabelludo, las rodillas, los codos y salpullido de la piel.
  • Espondilitis anquilosante: Afecta especialmente a las articulaciones de la columna vertebral que conectan con la pelvis.
  • Gota: Es un trastorno metabólico hereditario y complejo que afecta a las articulaciones, principalmente al dedo gordo del pie, causando su inflamación. 
  • Hallux valgus y hallux rigidus: Es una patología muy frecuente en ancianos, que afecta a la articulación central del dedo gordo, limitando su movimiento.
  • Síndrome de ISG: El síndrome de la articulación sacroilíaca produce dolor de espalda, especialmente en la zona lumbar. 
  • Síndrome del Túnel Carpiano: El síndrome del Túnel Carpiano causa dolor en la mano y muñeca debido al estrechamiento del nervio en esta zona. 
  • Hernia de disco:La hernia discal es el diagnóstico más frecuente en el caso del dolor de espalda, causando entumecimiento y debilidad.
  • Esclerosis lateral amiotrófica (ELA):La esclerosis lateral amiotrófica es un trastorno incurable del sistema nervioso. El daño progresivo en las células nerviosas suele ir acompañado de la parálisis progresiva de todos los músculos. 
  • Fibromialgia:La fibromialgia es una enfermedad reumática que gradualmente provoca el dolor en todos los músculos del cuerpo y tejido fibroso que afecta a los ligamentos y tendones.  
  • Bursitis:La bursitis es un dolor articular que se presenta, generalmente, en el hombro, codo, mano, cadera, rodillas y tobillo. 
  • Tendinitis:Generalmente se produce en las articulaciones de la muñeca, el antebrazo o el tobillo y causa un dolor punzante y gran dificultad de movimiento.
  • Escoliosis:La escoliosis es el término médico que define la flexión lateral de la columna vertebral con la torsión de las vértebras. 
  • Codo de tenista:El codo de tenista es una inflamación dolorosa que se produce en el tendón externo del codo, principalmente por movimientos repetitivos causados en las actividades deportivas o el trabajo. 

En general, las enfermedades de las articulaciones producen un empeoramiento en la calidad de vida del paciente. Además del dolor y la inflamación, también suelen provocar problemas psicológicos al verse reducida la movilidad y autonomía de la persona afectada, por lo que no se descarta que pueda desembocar en una depresión. Por la noche, el dolor puede provocar insomnio y dolor articular, así como desencadenar frustración e irritabilidad. En determinados casos se debe recurrir a la implantación de una prótesis que permita la movilidad del paciente, por lo que es necesario contar con un proceso de adaptación.

Tratamiento de las enfermedades de las articulaciones

El tratamiento de las enfermedades articulares depende del tipo de dolencia y la fase en que se encuentre la enfermedad. En un primer momento suele aplicarse un tratamiento conservador a base de medicamentos, aplicación de calor y fisioterapia.

El tratamiento farmacológico consiste en antiinflamatorios no esteroideos. En los casos más graves pueden aplicarse opioides para la reducción del dolor. En determinadas ocasiones se utiliza ácido hialurónico para reducir la pérdida del cartílago. Y para casos de derrames articulares, estos se punzan o se tratan con cortisona, inyectándola directamente sobre la articulación afectada para reducir la inflamación. 

Además de la medicación es muy importante realizar ejercicios de fisioterapia que contribuyen a reducir el dolor, contrarrestan la pérdida de la función muscular y ayudan a mantener el movimiento de la articulación afectada.

Sin embargo, el desgaste y deterioro de las articulaciones, sobre todo en el caso de los ancianos, no se puede curar por completo. De ahí la importancia de detectar cuanto antes la patología para aplicar un tratamiento que impida que la enfermedad se agrave o se convierta en crónica.

Prevención de las enfermedades de las articulaciones

Como medidas preventivas de las enfermedades en las articulaciones, en Cuidum te recomendamos protegerlas al máximo. Esto implica:

  • No cargar peso excesivo.
  • Recurrir a la ayuda de elementos ortopédicos que reduzcan los problemas en las articulaciones. 
  • Una dieta saludable, que incluya la ingesta necesaria de calcio y vitamina D, es esencial para mantener sanos los huesos, el cartílago y los músculos que intervienen en el correcto funcionamiento de las articulaciones. 
  • Ejercicio regular y moderado también es un factor que influye para mantener las articulaciones en buen estado.

Visionaria estratégica, amante de la comunicación, del marketing y de las ideas nuevas. Una latinoamericana en suelo europeo preocupada por el presente de nuestros mayores y el futuro de los jóvenes, empujando de a poco el marketing al servicio de la sociedad. Me enorgullece pertenecer a la gran familia de Cuidum, donde he podido direccionar mi brújula hacia el lugar y momento correcto. Este es mi ADN con el que trabajo día a día.

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